美航天飞机太空神秘飞两年 中国专家:不必神化

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新萄京棋牌手机版下载安装 1资料图:X-37B

美媒称X37B空天飞机能对地攻击 中俄紧张


执行第三次绝密任务的美国空军X-37B空天飞机按计划应于14日返回地球。与之前的载人航天飞机在轨飞行数十天、前两次X-37B任务持续220天和469天相比,这次X-37B已经在太空中停留了22个月。由于美国军方一直对该机的任务秘而不宣,这种从刚亮相就引起外界好奇的新概念飞行器被笼罩上越来越多的神秘色彩。从对地秘密侦察,到刺探他国卫星,再到验证“一小时打遍全球”技术,各种猜测众说纷纭,然而谁也无法说清楚,哪种试验需要在太空中停留如此长时间。

美国X-37B空天飞机堪称近年来最神秘的太空飞行器。当地时间20日,美国空军在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地将这种形似航天飞机的无人飞行器送上太空。这已是X-37B第四次升空,但对于它究竟将担负何等使命,外界仍众说纷纭。

CNN网站14日称,美国空军最神秘的无人航天飞机X-37B在经历了近两年的在轨飞行后,即将返回加利福尼亚的范登堡空军基地,不过军方仍不愿提供关于这个项目的更多信息。报道称,该基地并没有给出具体着陆时间,但联邦航空管理部门FAA网站的航行通报称,加利福尼亚南部基地空域将从14日上午8时到下午5时关闭。美国《防务新闻》引用美国空军新闻发言人的话称,
X-37B返回范登堡空军基地的准备工作正在进行当中,但是“具体的着陆日期和时间取决于技术和天气情况。”合众国际社网站宣称,若这架X-37B能于14日着陆,将创造航天飞机671天的在轨纪录。然而直到15日,仍没有X-37B在范登堡空军基地着陆的准确消息。

当天,美国空军利用“阿特拉斯5”型运载火箭将X-37B顺利送入太空。它全长约9米,可长时间在太空停留,然后自行返回地面。和航天飞机一样,X-37B能多次重复使用,内部有足够空间进行各种试验。五角大楼这次仍拒绝透露X-37B的在轨时间和主要任务。英国《每日邮报》20日称,外界仍不知道X-37B这次飞行的任务是什么,也不知道它何时将返回地球。

美军神秘空天飞机在轨飞行两年多后返回地球

2012年12月11日,美国空军在卡纳维拉尔角用“阿特拉斯V”运载火箭将这架X-37B发射升空。它是美国空军拥有的两架X-37B试验机中的第一架,曾执行过第一次入轨任务。X-37B的前两次飞行分别在轨220天和469天。

这已是X-37B第四次飞行任务。前三次任务中,它的在轨时间分别长达224天、469天和674天。美国对X-37B在如此长的时间里到底干了什么一直秘而不宣。相比前三次,这次发射前美国空军总算透露了一些信息。美国空军发言人克里斯:霍伊勒说:“通过X-37B的第四次任务,我们将研究一种实验推进系统。此外,空军快速能力办公室将在X-37B空天飞机上为美国航空局携带很多先进材料,以研究不同材料在太空的耐用性。”

来源:新华社作者:周舟责任编辑:杨红

2019-10-28 15:070

新华社华盛顿10月27日电(记者周舟)美国空军的神秘空天飞机X-37B于27日成功返回地球,创纪录地在轨飞行780天。这已是X-37B第五次完成太空任务,外界对相关任务的真实意图一直猜测不断。

美国空军27日发表声明说,X-37B已于当天凌晨3时51分(北京时间15时51分)在佛罗里达州肯尼迪航天中心成功着陆。美国空军部长芭芭拉·巴雷特在此声明中表示,X-37B继续展示了可重复使用的空天飞机的重要性,提高了美国的太空能力。

X-37B是波音公司制造的无人驾驶空天飞机,外形与航天飞机类似,但体积约为航天飞机的四分之一,部分电力来自太阳能。这种飞行器由火箭送入太空,返回时则像飞机那样在跑道上滑行降落,可重复使用。

自2010年首飞以来,X-37B已执行5次在轨飞行任务,每次任务时间都在延长,分别超过200天、400天、600天和700天。始于2017年9月7日的第五次飞行将其总计在轨飞行天数增至2865天。

声明援引美国空军快速能力办公室主任兰迪·瓦尔登的话说,X-37B不断突破极限,它不仅实现了迄今最长的一次飞行,还成功完成了所有任务目标,包括开展空军研究实验室的实验、释放小型卫星等。

声明说,X-37B项目的独特之处在于它可以在太空中测试新系统并将其带回地球,使美国更高效地发展太空能力,维持其在太空领域的领先地位。

由于美国空军就X-37B项目披露的信息有限,外界对X-37B在太空到底做了什么一直猜测纷纷。有人认为它是秘密的太空武器,也有人认为它是太空间谍活动的平台。

声明还说,美国空军计划于2020年第六次发射X-37B空天飞机。

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单从技术角度而言,X-37B三次任务的在轨时间越来越长倒符合客观规律。此前美国航天局的载人航天飞机通常只能在轨十几天,主要是因为载人航天飞机需要一套复杂的生命保障系统,消耗能源较多。而X-37B自身装有太阳能电池帆板,这一点和卫星没什么区别,如果愿意,X-37B还能创造更长的纪录,毕竟卫星可以在天上待十多年。

不过外界显然不认为这就是全部真相。《每日邮报》猜测,X-37B此次飞行将测试一种可以更容易操控卫星的系统,这可能是此次飞行的一小部分真实任务。还有人猜测它在间谍方面的用途。一名顶级的保密专家此前曾对《每日邮报》表示,X-37B可能将用于测试可增强美国间谍能力的技术。美国科学家协会专家斯蒂芬:阿福特古德说,“美国政府对敏感信息有着无穷的欲望。”

CNN称,美国空军的声明说,X-37B“被设计用来验证美国未来的可重复使用的太空船技术,进行一些科学实验,并在返回地球后进行检测。”该声明显示,X-37B项目验证的技术包括先进制导、导航和控制技术、热防护系统,电子系统、高分结构和密封、保形可重复使用隔热技术、轻量机电飞行系统、自主轨道飞行重返和着陆技术。然而究竟哪种试验需要X-37B在轨连续工作数百天呢?合众国际社的说法颇具代表性:“没有人真正知道这架航天飞机过去两年在轨道上干了什么。”

美国《航空周刊》则认为,X-37B可能还负责测试太空武器系统,甚至充当太空轰炸机执行对地攻击使命。美国执意推动X-37B项目并一直对它高度保密,不可避免地将让俄罗斯与中国感到紧张。

最普遍的一种猜测认为,X-37B很可能是一种航天侦察的平台。美国《国家利益》网站称,X-37B项目从美国航天局转到美国空军手中,就颇能说明它的军事背景。合众国际社网站称,X-37B就如同间谍卫星,只是用途更多。“军用卫星一旦发射升空就只能执行单一的任务,直到寿终正寝。但X-37B可以返回地面,并且来去自如,能安装不同的传感器和设备以完成绝密任务。”

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CNN称,也有人推测X-37B被用来窃听其他国家的侦察卫星或者通信卫星;或者用来对别国间谍卫星进行黑客攻击或者物理攻击;此外还有人猜测这架X-37B将成为第一架航天轰炸机,能在一小时内向地球的任一目标发射导弹。但是美国官员已否认该项目与可击落他国卫星的天基武器有关。

有专家认为,没必要将X-37B的能力过于神化了。因为X-37B运行轨道基本维持在500公里以下的高度,携带的燃料不足以把它推入更高的轨道,这意味着它很难侦察或者攻击广泛分布在中高轨道的军用卫星。此外与洲际导弹相比,用X-37B执行对地攻击任务的优势不大。“一小时打遍全球”也是有条件的,如果错过目标,需要再等上几天才能重新过顶,因为X-37B无法在太空中掉头或者拐弯。

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