机遇号火星车最后拍摄的照片

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2018年6月,火星上刮起了巨大的、遮天蔽日的沙尘暴,阻止了“机遇号”收集维持运转所需的太阳能,美国宇航局与“机遇号”失去联系。

原标题:机遇号:终于等来一个晴天

资料图:图为美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)火星探测车项目主管约翰·卡拉斯(John
Callas)正在介绍“机遇”号(Opportunity)火星探测器。(拖拽/保存图片可查看大图)

在美国国家航空航天局进行了1000多次尝试重新建立联系之后,2019年2月13日,由于无法跟探测器取得联系,美国国家航空航天局正式宣布结束“机遇号”火星探测器的使命,至此,“机遇号”已经在火星上运作了15年。

等一个晴天

(科技日报2月15日报道)当地时间2月13日,新萄京棋牌手机版下载安装 ,美国国家航空航天局(NASA)在位于加利福尼亚州的喷气推进实验室(JPL)举行新闻发布会,宣布为期8个月的挽救计划失败,“机遇”号(Opportunity)火星探测任务终结。情人节到来之际,在红色星球工作15年的“机遇”号与人类正式说“分手”。

机遇号不仅完成了原计划任务:执行90个火星日的探测,行驶1000米。事实上,机遇号的表现大大超出了人们的预期,它共计工作了14个地球年,行驶45公里。超预期寿命60倍。不仅如此,“机遇号”探测器在子午线高原发现了火星上的第一块陨石–防热护盾岩,它还造访了维多利亚陨石坑。

5月30日,一场沙尘暴吞噬了整个火星,机遇号火星车也被困其中,中断了与地球的联系。如今,这场沙尘暴正在不断消退。机遇号,你还好吗?)

■“机遇”号失联 NASA全力挽救

日前,NASA公布了“机遇号”在停机之前拍摄的最后一张照片。

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2018年5月下旬,“机遇”号遭遇火星沙尘暴袭击,6月10日,它与地球失去联系。NASA推测沙尘覆盖了其太阳能电池板,“机遇”号遭遇能源危机。此后,NASA向“机遇”号发送上千次“唤醒”指令,希望其重新上线。2018年9月,NASA的火星轨道飞行器(MRO)拍摄到“休眠”的“机遇”号,但仍未收到其回复,绝望的NASA一度准备在45天后放弃抢救。11月,火星风季到来,NASA开始寄希望于一阵“神风”将“机遇”号太阳能板上的灰尘吹走,使其恢复生命。

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沙尘暴示意图 图片来源:NASA.com

2019年1月,NASA转换指令内容,试图解决其时钟、主控机、无线电等故障。2月12日,NASA最后一次联系“机遇”号,仍未收到其回复。在此期间,NASA甚至给“机遇”号播放过多首励志歌曲。2月13日,NASA科学任务局副局长托马斯·祖布肯(Thomas
Zurbuchen)在新闻发布会上宣布“机遇”号任务终结。

这张360度全景照片是“机遇号”去年5月份在停机之前在其驻扎地拍摄的,耗时29天,“机遇号”通过354张单独的照片对自己周边环境进行了一次全景拍摄,随后这些照片被传送回美国宇航局进行拼接。

身处火星毅力谷(**Perseverance Valley**)的机遇号,其上方的天空已经开始放晴,NASA的JPL工程师们认为这一辆服役近15年的太阳能火星车,在情况良好的情况下,将会吸收到足够的阳光并自主启动修复程序。对此,机遇号团队已经准备了两部计划,确保最大可能与机遇号获得联系,并让它苏醒过来

JPL火星探测车项目主管约翰·卡拉斯(John
Callas)说:
“我们已经尽了一切可能的努力,试图恢复‘机遇’号。收到信号的可能性微乎其微,我们无法继续抢救工作。”

美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室的John Callas说:
“这张最终全景照体现了机遇号探测器卓越的勘察探索任务。”

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■超期服役14载 探测成果斐然

“在照片的右边,你可以看到“奋斗撞击坑”(Endeavour
Crater)的边缘在远处升起。而在左边,则是机遇号准备进行探测的区域。”

Perseverance Valley by Oppy

“机遇”号于2003年7月7日发射,2004年1月25日成功登陆火星,主要任务是搜寻火星上水的痕迹,并研究火星地质结构和天气环境。“机遇”号最初的设计目标是在火星表面生存90天,行驶1000米左右。事实上,它在火星漫游14年半,超过其设计寿命的55倍;行驶路程45.16公里,是设计目标的45倍。

“最左边和右边是Perseverance山谷和Endeavour
Crater的底部,这些都是未经探测等待未来探险家的脚步的区域。”

图片来源:NASA.com

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持续地联络

“太阳正穿透毅力峡谷上空的蒙尘,不久那里就会有充足的阳光以恢复电池的电量,”JPL机遇号项目主管John
Callas
表示。只要大气不透明度tau值降到1.5我们就通过NASA深空网络天线发送指令,采取一系列措施联系机遇号。假设我们听到了机遇号的回应,我们将着手分析机遇号目前所处的状态。”

机遇号与地球进行的最后一次联系早已是6月10日,因此机遇号此刻的状态是未知的。机遇号工程师正通过以往的专业经验分析NASA火星侦察轨道器(MRO)上的火星彩色成像仪(MARCI)的数据,以估算机遇号位置附近的tau值。

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图中小蓝点即机遇号的大致位置

图片来源:NASA.com

“2018年这场火星全球性沙尘暴所产生的尘霾是有记录以来影响范围最广的,但所有迹象都表明,这场风暴正在接近尾声。”MPL项目科学家Rich
Zurek
谈到。目前,从机遇号位置的彩色图像(MARCI
images)来看,未来一段时间内,机遇号附近3000公里范围内不再会有强烈的沙尘暴发生。

被动地聆听

随着天空的放晴,任务管理人员都期盼着机遇号会试图“打电话回家”(Call
home),但他们也做好了应对机遇号杳无音讯的准备。

“如果我们45天内没有收到回复,团队将不得不判定阻挡太阳(Sun-blocking)的积尘以及火星的极寒环境是否已经同时对机遇号造成了一些极有可能难以修复的损伤,”Callas表示,“那时,我们对于机遇号积极式的联络将会结束。另一方面来看,太阳能板上几乎不会存在着大量尘埃阻碍着太阳能,在之后的几个月里,我们将被动式地聆听(passive
listening)信号。”

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正在工作的Oppy

图片来源:NASA.com

火星幽灵

随后聆听信号的那段时间,实质是在为另一种可能性提供时机:即一个红色星球沙尘幽灵(Red
Plane dust devil)的出现便能清理机遇号太阳能板上的尘埃。

这样的“清洁事件”(Cleaning
events)曾首次于2004年被火星探索车团队发现,有好几次,勇气号与机遇号预计中将会持续下降的电池电量竟在一个火星之夜后增加了几个百分点

地面上的好奇号和轨道上的航天器已经捕捉到了这些幽灵的样子:

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“沙尘幽灵”(视频链接:

积尘( Dust
accumulation)其实是阻碍机遇号交流的小概率因素。
尽管如此,聆听阶段的每一天,JPL的无线电科学小组将努力搜寻来那些来自火星的,由一个十分敏感的无线电频率宽带接收器(broadband
receiver of radio
frequencies)
所发送的信号记录,寻找任何一个机遇号试图求救的迹象。

永久性损伤

即使NASA在以上两个阶段内听到到了机遇号的回应,那也无法保证它还能够投入运行。最近这一场风暴对于机遇号系统的影响还未可知,但极有可能已经导致了能源供给减少电池性能下降以及其他不可预见的损伤,这些都有可能使机遇号很难完全重回在线状态。

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Shadow of Oppy

图片来源:NASA.com

尽管目前毅力谷的情况危急,但机遇号团队仍保持着谨慎的乐观,他们了解机遇号在火星十四多年里已经经受住了数次重大的考验:

2017年6月,机遇号的左前转向轮发生故障,右前向轮于2005年报废机遇号的256兆闪存已经停止运行。

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Oppy庆祝在火星上第5000日的自拍

图片来源:NASA.com

无畏的勇士们

团队同时也清楚机遇号已经远远超出了原始寿命——机遇号与孪生兄弟勇气号的设计寿命都只有短短90天,勇气号最终服役了1800天而机遇号已经服役了5000多天两兄弟的设计行程仅有1000码(约0.568英里),而机遇号已经漫游了超过28英里的路程

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2009年5月,
勇气号在一处名为“特洛伊”的火星丘陵处陷入沙土中,从此转为静止工作平台。2011年5月25日,NASA在最后一次尝试联络后结束勇气号的任务。——
资料来源:NASA爱好者

团队已经见证了他们的勇士一次又一次地战胜艰险。现在,机遇号工程师与科学家都希望,眼前的困境不过是他们火星探索路途中的又一次突围

“在这种情况下,你得怀着最好的祈愿,预防着所有的万一,”Callas说到,“我们正再一次拯救顽强的机遇号,如果她幸存下来,我们将一如既往聆听她的声音。”

“We are pulling for our tenacious rover
to pull her feet from the fire one more time. And if she does, we will
be there to hear her.”

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Oppy took image of Perseverance Valley

图片来源:NASA.com

For more information about Opportunity,
visit:

I love u like xo

今晚习惯性地打开了Spirit and
Oppy的推特主页,发现了这篇报道,看到标题那一刻很高兴,遂耐着性子读完了全文,之后就匆忙地把文章搬运过来了,如有错误,劳烦指正。

译到最后的时候,有感地想到了文章开头那一首歌的歌词:

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Good luck little Oppy!

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